„Wszystkie kłamstwa”: jak wojsko USA zatuszowało zastrzelenie dwóch dziennikarzy w Iraku

Dla wszystkich niezliczonych słów ze strony wojska Stanów Zjednoczonych o zabiciu irackich dziennikarzy Reutersa, Namira Noor-Eldeena i Saeeda Chmagha, ich kolega Dean Yates ma dwa własne: “Wszystkie kłamstwa.”

Były szef biura Reutera Bagdadu również odbarwił trochę jego rękę – trwałe oświadczenie, że te kłamstwa „mnie spieprzyły”, podczas gdy najpierw obwiniał Namira – niesprawiedliwie – a potem siebie samego za zabójstwa.

Tatuaż na lewym ramieniu ma zapętloną zieloną wstążkę z napisem Irak , Bali i Aceh . W przeciwległych punktach wstęgi jest wytrawiony PTSD i Fight Back , obrażenia moralne oraz 12 lipca 2007 r .

Doświadczenia Yatesa dotyczące bombardowań na Bali w 2002 r. I tsunami w drugi dzień świąt w 2004 r. Zaszczepiły jego stres pourazowy, ale 12 lipca 2007 r. Jest dniem, który nieodwracalnie zmienił jego życie – jednocześnie gwałtownie kończąc życie Namira i Saeeda. To także dzień, który połączył go wątkiem prawdy ze współzałożycielem WikiLeaks Julianem Assange , który trzy lata później stałby się najbardziej niesławnym hakerem-wydawcą-aktywistą, wydając tysiące tajnych tajemnic wojskowych USA. 

Zawarli wideo WikiLeaks zatytułowane Collorder Murder , nakręcony z amerykańskiego wojskowego helikoptera Apache, który roztrzaskał go na kawałki Namir, 22 lata, Saeed, 40 lat i dziewięciu innych mężczyzn, poważnie raniąc dwoje dzieci.

USA kontynuują wysiłki prawne w celu ekstradycji Assange’a z brytyjskiego więzienia, w którym przebywa w więzieniu z powodu złego stanu zdrowia, w obliczu zarzutów szpiegowskich. Instrukcyjnie, szczegółowy, 37-stronicowy akt oskarżenia USA przeciwko niemu nie wspomina o morderstwie dodatkowym – wideo, które spowodowało więcej szkód dla reputacji rządu i wojska USA niż wszystkie inne tajne dokumenty łącznie, i które uruchomiło WikiLeaks i Assange jako głównego globalnego wroga tajemnicy państwowej.

Czy USA obawiają się, że odwołanie się do filmu spowoduje zarzut zbrodni wojennych przeciwko personelowi wojskowemu zaangażowanemu w atak? Z pewnością umieszczenie filmu w sprawie oskarżenia przeciwko Assange’owi mogło jedynie potwierdzić jego rolę w ujawnianiu kłamstw armii amerykańskiej dotyczących upiornych zabójstw.

Na początku 12 lipca 2007 roku Yates siedział w “kasie” w biurze Reutersa w czerwonej strefie Bagdadu. Był gotowy na to, co zwykle: samochodowy atak bombowy, gdy Irakijczycy szli do pracy, bojowy strajk na targu, policja lub irackie wojsko. Było ciszej niż zwykle.

Yates wspomina: “Głośne zawodzenie wybuchło z tyłu naszego biura… Nadal pamiętam udręczoną twarz irackiego kolegi, który wybuchł przez drzwi. Inny kolega tłumaczył: “Namir i Saeed zostali zabici.”

Personel Reutera pojechał do dzielnicy Al-Amin, gdzie Namir powiedział kolegom, że ma zamiar sprawdzić ewentualny atak powietrzny o świcie USA. Świadkowie powiedzieli, że Namir, fotograf, i Saeed, kierowca/strażnik, zostali zabici przez siły amerykańskie, prawdopodobnie w czasie nalotu w trakcie starcia z bojownikami.

Yates wysłał e-maila do rzecznika wojskowego USA w Iraku i zadzwonił do starszego redaktora Reutera, aby przekazać mu wiadomości. 

Podczas gdy biuro przeżywało kryzys gniewu i żałoby, Yates wciąż musiał pisać wczesne historie o dwóch mężczyznach zabitych na jego straży. Początkowo napisał, że zginęli w tym, co iracka policja nazwała „amerykańską akcją wojskową”.

Yates mówi: „Zdjęcia zrobione przez naszych fotografów i operatorów aparatów pokazały minivana na scenie, którego przód został zniekształcony przez potężną wstrząsającą siłę… Było wiele rzeczy, których nie wiedzieliśmy. Żołnierze amerykańscy zajęli dwa aparaty Namira, więc nie mogliśmy sprawdzić, co fotografował.

Do wczesnego wieczora rzecznik wojskowy wciąż nie odpowiedział. Yates naciskał na niego z powodu odpowiedzi – i zwrotu kamer Namira. Tuż po północy wojsko USA wydało oświadczenie z nagłówkiem: „Pożar w Nowym Bagdadzie. USA, siły irackie zabijają 9 powstańców, zatrzymują 13. ”

Zacytował amerykańskiego porucznika jako mówiącego: “Dziewięciu powstańców zginęło w strzelaninie”. Jeden z powstańców został ranny, a w czasie pożaru zginęło dwóch cywilów. Dwóch cywilów zostało zgłoszonych jako pracownicy serwisu informacyjnego Reutersa. Nie ma wątpliwości, że Siły Koalicyjne były wyraźnie zaangażowane w operacje bojowe przeciwko wrogim siłom.”

Yates, potrząsając głową, mówi: “Zapewnienia USA, że Namir i Saeed zginęli w czasie strzelaniny były kłamstwem. Ale nie wiedziałem o tym wtedy, więc zaktualizowałem swoją historię, aby przyjąć oświadczenie amerykańskiego wojska.”

Był to wstrząsający czas dla zaangażowanych lokalnie pracowników zagranicznych organizacji informacyjnych w Bagdadzie. 13 lipca, w dniu pogrzebu Namira i Saeeda, zastrzelono Khalida Hassana, reportera / tłumacza New York Timesa.

Po pogrzebie Yates naciskał na amerykańskie wojsko, aby uzyskać dostęp do kamer Namira i nagrań z udziałem Apaczów, którzy zabili jego kolegów.

14 lipca Yates dowiedział się, że bojownicy zamordowali irackiego tłumacza tekstów Reutersa.

Starając się ratować życie pracowników, rozpoczął współpracę z innymi kierownikami zagranicznych organizacji informacyjnych w celu nawiązania współpracy z amerykańskim wojskiem, aby lepiej zrozumieć jego zasady zaangażowania.

„Zajmowaliśmy się nimi w dobrej wierze” – mówi. „Co za żart.”

“Morderstwo z zimną krwią”
15 lipca wojsko amerykańskie zwróciło kamery Namira. Namir sfotografował następstwa wcześniejszej fotografii, a kilka minut później (tuż przed śmiercią), na pobliskim skrzyżowaniu, amerykańskie wojsko Humvees. Nie było żadnych powstańczych strzelców ani starć z siłami amerykańskimi. Znaczniki daty i czasu pokazują, że trzy godziny po śmierci Namira jego aparat fotograficzny sfotografował amerykańskiego żołnierza w baraku lub namiocie. Żołnierze, którzy sprzątnęli miejsce zabójstwa, najwyraźniej pomieszali później z jego kamerami.

Pracownicy Reutersa rozmawiali już z 14 świadkami w Al-Amin. Wszyscy mówili, że nie wiedzieli o żadnym pożarze, który mogłby spowodować uderzenie helikoptera.

Yates wspomina: “Słowa, które ciągle formowały się na moich ustach były ‘zimnokrwistym morderstwem’.”

To było długie, nieoficjalne spotkanie. Generałowie ujawnili masę szczegółów, mówiąc, że batalion amerykański poszukiwał bojówek odpowiedzialnych za bomby przydrożne. Wezwali wsparcie helikopterów po tym, jak znaleźli się pod ostrzałem. Jeden Apacz miał znak wywoławczy “Szalony Koń 1-8”.

“Opisali grupę mężczyzn zauważonych przez tego Apacza”, mówi Yates. “Niektórzy okazali się być uzbrojeni, a Szalony Koń 1-8 … poprosił o pozwolenie na strzał, ponieważ powiedziano nam, że ci mężczyźni są “samcami w wieku wojskowym” … i okazali się mieć broń, a oni zachowywali się podejrzanie. Więc powiedziano nam, że ci ludzie na ziemi byli wtedy “zaangażowani”.

Generałowie pokazali im zdjęcia z tego, co zostało zebrane po strzelaninie, w tym “kilka karabinów AK-47 [karabinów szturmowych], wyrzutnię RPG [granatników rakietowych] i dwa aparaty fotograficzne”.

“Przez wiele lat zastanawiałem się, jak wiele z tego spotkania zostało starannie zaplanowane, żebyśmy odeszli z pewnym wrażeniem tego, co się stało. Cóż, przez pewien czas to działało”, mówi Yates.

Rozmawiano o tym, co pozwoliło Szalonemu Koniowi 1-8 otworzyć ogień, jeśli nie było ognia. Jeden z generałów nalegał, że zmarli byli w “wieku wojskowym” i, ponieważ pozornie byli uzbrojeni, “wyrażali wrogie zamiary”.

Yates mówi: “W porządku, pokażemy ci tylko trochę materiału z kamery Crazy Horse 1-8.”

Generałowie pokazali im około trzech minut filmu, zaczynając od grupy obejmującej Saeeda i Namira na ulicy.

“Słyszeliśmy, jak pilot prosił o pozwolenie na atak z ziemi.” Gdy pilot otrzyma pozwolenie, mężczyźni są zasłonięci. Helikopter ustawia się do strzału.

Yates mówi: “Kiedy helikopter krążył w kółko, Namir widać, jak idzie do kąta i przykucnął trzymając coś – swój aparat długoogniskowy – i robi zdjęcia Humveesowi. Jeden z członków załogi mówi: “On ma RPG”… Jest wyraźnie wzburzony. A potem kolejne 15, 20 sekund załoga ma czystą linię wzroku… Obserwuję Namira przykucniętego swoją kamerą, którą pilot uważa za RPG, a oni mają zamiar otworzyć ogień. Widzę, że Saeed odchodzi i rozmawia przez telefon. Potem uderza w nich ogień armatni. Mam głowę w rękach… Generałowie zatrzymują kasetę.”

Generałowie bagatelizowali nieco późniejszy incydent, kiedy powiedzieli, że podjechała furgonetka, a Crazy Horse 1-8 ocenił ją jako pomoc dla powstańców, usuwając ich ciała i broń.

“W pewnym momencie po obejrzeniu tego nagrania wpadło mi do głowy, że powodem, dla którego helikopter otworzył ogień było to, że Namir patrzył za rogiem. Przyszedłem obwiniać Namira za ten atak, myśląc, że helikopter strzelił, ponieważ sprawiał wrażenie podejrzanego i właśnie wymazał mi z pamięci fakt, że rozkaz otwarcia ognia został już wydany. Oni i tak mieli zamiar otworzyć ogień. A jedyną osobą, która to odebrała, był Assange. W dniu, w którym wypuścił taśmę [5 kwietnia 2010 r.] powiedział, że helikopter otworzył ogień, ponieważ poprosił o pozwolenie i otrzymał pozwolenie. I powiedział coś w stylu: “Jeśli to jest oparte na zasadach zaangażowania, to zasady zaangażowania są złe.”

Reuters poprosił o cały film. Generał odmówił, mówiąc, że Reuters musiał się o to starać na mocy prawa o wolności informacji. Agencja to zrobiła, ale jej wnioski zostały odrzucone.

W ciągu następnego roku Yates sprawdzał, kiedy może zostać wydany. Przez cały czas on i inni dyrektorzy z zagranicznych organizacji informacyjnych kontynuowali spotkania w dobrej wierze z różnymi amerykańskimi generałami, aby zwiększyć bezpieczeństwo swoich pracowników w Bagdadzie.

W rocznicę zabójstwa Namira i Saeeda, Yates chciał zerwać umowę z generałami. Twierdził, że minęło już wystarczająco dużo czasu, aby Pentagon dał Reuterom kasetę. Jego przełożeni nalegali, by umowa była honorowana. W artykule, który napisał z okazji rocznicy, czytamy fragment: “Wideo z dwóch amerykańskich helikopterów Apache i zdjęcia z tej sceny zostały pokazane redaktorom Reutersa w Bagdadzie 25 lipca 2007 w nieoficjalnym briefingu.”

Yates przebywał w Bagdadzie do października 2008 roku. Nie dostał pełnego wideo. Reuters nadal o to prosił. Yates został przeniesiony do Singapuru. Wykazywał objawy stresu pourazowego, w tym awersję do hałasu i drętwienie emocjonalne. Unikał wszystkiego, co miało związek z Irakiem i miał problemy ze snem.

5 kwietnia 2010 roku, kiedy WikiLeaks ujawniła Collateral Murder w National Press Club w Waszyngtonie, podając swoje i WikiLeaks nazwiska (i ujawniając, jak USA ścigało wojnę w Iraku na miejscu), Yates był poza zasięgiem wzroku, spacerując w parku narodowym Cradle Mountain na tasmańskich wakacjach z żoną, Mary i ich dziećmi.

Namir i Saeed pozostaliby zapomnianymi statystykami w wojnie, w której zginęły niezliczone ilości irackich bojowników, setki tysięcy cywilów i ponad 4 400 żołnierzy amerykańskich, gdyby nie Chelsea Manning, amerykański analityk wywiadu wojskowego w Bagdadzie. W lutym 2010 Manning, wówczas 23, odkrył film Crazy Horse 1-8 i przekazał go do WikiLeaks. W poprzednim miesiącu Manning ujawnił na WikiLeaks 700 000 tajnych dokumentów wojskowych USA dotyczących wojen w Iraku i Afganistanie. Assange zaprezentował materiał filmowy Crazy Horse 1-8 (17-minutowa wersja edytowana i pełna 38-minutowa pozostała na stronie WikiLeaks Collateral Murder). Nagranie wideo zostało odebrane przez tysiące organizacji informacyjnych na całym świecie, wywołując globalne oburzenie i potępienie amerykańskiej taktyki wojskowej w Iraku – i uruchamiając WikiLeaks jako kontrowersyjny mówca prawdy, wydawca i krytyczny wróg tajemnicy państwowej. WikiLeaks udostępniła później publicznie skrytkę 700 000 dokumentów.

“Spójrzcie na tych martwych drani”
Collateral Murder is distressing viewing. Rzeź dokonywana przez 30 mm armatę z helikoptera Apache jest niszcząca. Wideo pokazuje, jak strzelec śledzi Namira, gdy potyka się i próbuje ukryć za śmieciami, zanim jego ciało eksploduje, gdy pociski trafiają do domu.

Słowa załogi są obrzydliwe.

Jest to, po tym jak Namir i inni zostaną zdmuchnięci:

“Spójrzcie na tych martwych drani.”

“Ładnie.”

I to:

“Dobra robota”.

“Dziękuję.”

Saeed przeżywa pierwsze strzały. Helikopter kręci się, Saeed na widoku, jak czołga się, ciężko ranny i zdesperowany, by żyć.

“Chodź kolego… jedyne co musisz zrobić, to wziąć broń”, mówi strzelec, chcąc wykończyć Saeeda.

Podjeżdża furgonetka. Dwóch mężczyzn, w tym kierowca (których dzieci są z tyłu), pomaga umierającemu Saeedowi wsiąść.

W powietrzu panuje bardziej nagła pogawędka o zaangażowaniu furgonetki. Crazy Horse 1-8 natychmiast go atakuje.

„Och tak, spójrz na to. Przez przednią szybę. ”

Dwa dni po wydaniu przez Assange’a filmu, Yates wyszedł z Cradle Mountain. Minęły godziny, zanim włączył telefon i sprawdził e-maile, w końcu dowiedział się o Collateral Murder w lokalnej gazecie.

Pomyślałem: “Nie, to nie może być ten sam atak… który prowadzi do wszystkich innych rzeczy, o których nigdy nie wiedzieliśmy”… To był pełny horror – Saeed próbował wstać przez około trzy minuty, kiedy ten dobry Samarytanin zatrzymał się w tym minivanie, a Apacze po prostu otworzyli ogień i po prostu je zamazali – to było całkowicie traumatyczne.”

Yates od razu pomyślał: “Oni nas pieprzyli. Oni nas po prostu zerżnęli. Okłamali nas. To wszystko było kłamstwem.”

W dniu wypuszczenia na wolność Collateral Murder, rzecznik Centralnego Dowództwa USA powiedział, że dochodzenie w sprawie tego incydentu wkrótce po jego wystąpieniu wykazało, że siły amerykańskie nie wiedziały o obecności sztabów informacyjnych i myślały, że angażują uzbrojonych powstańców.

“Ubolewamy nad utratą niewinnych ludzi, ale ten incydent został szybko zbadany i nigdy nie próbowano ukryć żadnego aspektu tego zaangażowania.”

Zredagowany w opowiadaniu Reutersa opublikowanym o Collateral Murder był tym wierszem z pierwszego rocznicowego artykułu Yatesa: “Wideo z dwóch amerykańskich helikopterów Apache i zdjęcia z tej sceny zostały pokazane redaktorom Reutersa w Bagdadzie 25 lipca 2007 w nieoficjalnym briefingu.”

Oburzony iracki personel Reutersa był pod wrażeniem, że Yates widział całe nagranie.

“Nienawidzę się do tego przyznawać, ale to była moja szansa na wyprostowanie sprawy, a ja tego nie zrobiłem”, mówi Yates. “Po prostu, nie wiem, nie miałem odwagi tego zrobić… Powinienem był odebrać telefon i powiedzieć [Reutersowi] “nie możemy tego puścić i musimy powiedzieć to, co wiemy”.”

W jednym z e-maili do redaktora naczelnego, Yates napisał: “Myślę, że musimy mocno naciskać na kwestię przejrzystości z amerykańskim wojskiem … Kiedy myślę o tym spotkaniu z dwoma generałami w Bagdadzie … Czuję się oszukany … nie byli uczciwi … Spotkaliśmy się później z wojskiem kilka razy, aby pracować nad poprawą bezpieczeństwa dla reporterów w Iraku.”

Redaktor odpowiedział: „Doceniam to, jak okropne jest to dla ciebie. Trzymaj się; bądźcie pewni, że nie pozwolimy temu upaść. ”

Przeniesiony do Tasmanii, przeżył PTSD i ostatecznie, po trzech pobytach w szpitalu Austin Health’s Ward 17 w Melbourne (oddział specjalistyczny ds. PTSD), zmagał się z bólem emocjonalnym – “urazem moralnym” wyartykułowanym teraz w tatuażu na barku – śmiercią Namira i Saeeda. Reuters zapłacił za jego leczenie na 17. oddziale i zgodził się stworzyć dla niego rolę szefa strategii zdrowia i dobrego samopoczucia psychicznego, kiedy nie mógł już pracować jako dziennikarz (teraz odszedł z firmy).

To właśnie w 17. okręgu, w 2016 i 2017 r., zrozumiał moralne zranienie, którego doznał, niesprawiedliwie obwiniając Namira za to, że otworzył ogień do Crazy Horse 1-8. Drugi element jego krzywdy moralnej związany był ze wstydem, że nie chronił swojego personelu poprzez ujawnienie pobłażliwych zasad zaangażowania w amerykańskiej armii przed ich rozstrzelaniem – oraz za nieujawnienie wcześniej jego zrozumienia zakresu, w jakim USA kłamały. Yates zawarł pokój z Namirem i Saeedem – i z nim samym.

Assange, jak mówi, przyniósł prawdę o zabójstwach na świat i ujawnił kłamstwo, którego on i inni nie mieli.

“To, co zrobił, było w 100% aktem mówienia prawdy, ujawnieniem światu, jak wygląda wojna w Iraku i jak kłamali amerykańscy wojskowi.”

O amerykańskim oskarżeniu przeciwko Assange’owi Yates mówi: “USA wiedzą, jak żenujące jest Collateral Murder, jak wstydliwe jest to dla wojska – wiedzą, że na tej taśmie są potencjalne zbrodnie wojenne, zwłaszcza jeśli chodzi o strzelanie do furgonetki… Wiedzą, że żart między pilotami jest echem języka, którego dzieci używałyby w grach wideo”.

W związku z ciągłą próbą ekstradycji Assange’a do Stanów Zjednoczonych prawdopodobnie wypowiedzianych zostanie o wiele więcej słów na temat wydarzeń z 12 lipca 2007 r., kłamstw amerykańskiego wojska – i ich ujawnienia poprzez Collateral Murder.

Źródło

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *